En vilo los vecinos de Santurce ante retiro de generadores eléctricos

El Capitolio – Ante la inestabilidad del sistema de energía eléctrica de la Autoridad de Energía Eléctrica y la cercanía de la temporada de huracanes, los vecinos en las zonas de Ocean Park, Punta Las Marías, Playita, Barriada Figueroa, el residencial Luis Llorens Torres y área aledañas de Santurce, mostraron su preocupación ante la posibilidad de que enfrenten nuevas inundaciones, luego de que Administración Federal de Manejo de Emergencia (FEMA, por sus siglas en inglés) retirara hace dos semanas los generadores alternos que hace funcionar el sistema de bombas en esas zonas, si falla el servicio eléctrico.

A la vista pública de la Comisión de Desarrollo de la Ciudad Capital y Asuntos de la Juventud, presidida por el representante Eddie Charbonier Chinea,  asistieron el subsecretario del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA), Armando Otero, y la Lcda. Laura Díaz, ayudante de la Secretaria, quienes informaron que el pasado 20 de marzo recibieron de parte del Central Office for Recovery, Reconstruction and Resiliency of Puerto Rico (COR3) una misiva de FEMA que estos generadores serían retirados porque entendían no eran necesarios puesto que el sistema eléctrico se había recuperado.

Ante ello, el DRNA apeló la decisión y solicitó comprarle a FEMA los generadores, o que esta agencia costeara la compra de nuevos generadores. No obstante, fue denegado debido a que los fondos federales que se desembolsarán son para el diseño y la reconstrucción de un sistema de bombeo más eficiente.

Mientras tanto el DRNA le solicitó a FEMA que mantuvieran los generadores hasta resolverse la apelación, lo que alegadamente fue aceptado en un principio, sin embargo fueron retirados hace dos semanas en una acción que calificaron como “unilateral”.

Díaz señaló que ante la falta de fondos para comprar generadores nuevos, a un costo de $2 millones, cada uno, se determinó alquilarlos con fondos estatales.  Estos fueron ordenados en los Estados Unidos ya que en la Isla no existe este equipo y según Otero, llegarán en tres semanas.

A preguntas del Presidente de la Comisión, ninguno de los dos Funcionarios del DRNA pudo ofrecer el costo de este alquiler, por lo que Charbonier Chinea les solicitó esta información antes del viernes al mediodía. El Representante también le solicitó, para el mismo periodo, al Municipio de San Juan el status de las labores que deben realizar para evitar que estas zonas se inunden.

Charbonier Chinea, les cuestionó si el DRNA había presentado ante el Gobernador una petición de fondos para mejorar este sistema, habida cuenta que en los pasados dos años solo se han asignado $1.5 millones, cuando es necesario al menos $15 millones para operar estos sistemas de bombas. Ambos contestaron en la afirmativa.

El Representante les advirtió que esta información sería corroborada con el Primer Ejecutivo durante la Conferencia Legislativa. Acto seguido Charbonier Chinea se mostró inconforme con el manejo de la situación por parte de la agencia, ya que desde el pasado año, se les había requerido el estatus de este sistema y el pasado 5 de abril, el DRNA sometió un memorial, sin mencionar el hecho de que FEMA tenía intenciones de retirar los generadores, para que se pudiera negociar a nivel de Washington el que se mantuvieran estos equipos.

“En estos casos el sentido de urgencia tiene que venir del Estado, no de FEMA, porque aunque esto sea una colonia o un territorio, FEMA va a hacer lo que los estados le pidan y es una agencia burocrática, por eso es que los representantes y senadores federales tienen que ir con ellos, el Congreso los cita constantemente, porque son lentos”, dijo Charbonier Chinea.

El representante añadió que “uno no puede presumir que FEMA va a ser el salvador porque la actitud de ellos es echarse para atrás, esperar que le digan las cosas, cumplir con las miles de regulaciones que tienen y se llenen los cientos de documentos que requieren, por lo que el énfasis tiene que ser de este Gobierno porque las soluciones tienen que ser inmediato”, dijo Charbonier Chinea.

Esta posición fue secundada por el representante Manuel Natal Albelo, quien cuestionó la transparencia por parte del DRNA, cuando a pesar de que desde marzo conocían que FEMA tenía intenciones de retirar los generadores alternos, no lo informaron a la Comisión dentro su memorial del 5 de abril y no se buscó un plan alterno para solucionar el problema.

De otra parte, un grupo de vecinos de la zona, conformado por Janson Colberg Nevares, Alfredo Cuyar, Cecilia Collazo, Martin Shaw y Natividad Santos, cuestionaron la lentitud de parte del DRNA y el COR3 para establecer un plan proactivo que evite que sus hogares y negocios se vean afectados por las inundaciones, a la vez que se mostraron en disposición de colaborar de modo que se salvaguarde vida y propiedad en la zona.